En sång, en brosch och en film

Nej, jag har inte mött den walesiske skådespelaren Ioan Gruffudd fast vi bor bara några km från varandra i Los Angeles. Hans ansikte är känt från filmen Black Hawk Down, men kommer av miljoner människor världen över att förknippas med den brittiske politikern William Wilberforce i filmen Amazing Grace (regisserad av Michael Apted,  www.AmazingGraceMovie.Com. )

 Filmens premiär här i USA var i fredags 23 februari, (i England 25 mars) och i flera tusen kyrkor i båda länderna föregås premiären av att sången Amazing Grace sjungs i gudstjänsten. Sången skrevs av Wilberforces vän och medkämpe mot slaveriet,  den f.d. slavkaptenen John Newton. I USA ingår premiären i en månadslång satsning under februari för att lyfta fram den afro-amerikanska befolkningens historia.

Filmen Amazing Grace handlar om den hängivne kristne brittiske parlamentsledamoten Wilberforce som från 1787 kämpade för att avskaffa slavhandeln i det brittiska imperiet. En kamp som då såg ut att vara omöjlig eftersom slavhandeln, med skepp som trafikerade triangeln England – Afrika – Amerika, var själva ryggraden i den brittiska ekonomin. Av de mer än tio miljoner afrikaner som tvångsskeppades som slavar till Amerika dog två miljoner redan av resans vidriga förhållanden. Med bilder av de omänskliga förhållandena under resan, och med argument som visade slaveriets orimlighet tvingade Wilberforce sina politiska motståndare till successiv reträtt. Många vita slavägare förgrep sig på kvinnliga slavar och kom alltså att hålla sina egna döttrar och söner i slaveri, och sålde dem och dödade dem utan rättslig påföljd.

william-wilberforceÅr efter år röstades Wilbeforces motioner ner i parlamentet fram till 1807, för jämnt 200 år sedan, då hans lagförslag gick igenom och slavhandeln förbjöds. Kort före hans död 1833 röstades ytterligare en lag igenom i parlamentet som förbjöd slaveriet som sådant.

I den kurs jag har vid Fuller Seminariet om kristen tro och politik är just Wilberforce bland de första exemplen studenterna får möta. Som framtida kyrkoledare har de mycket att lära av hur hans tro drev honom till politiskt engagemang och kamp för det okränkbara människovärdet, en kamp som inte är mindre verklig idag. Som USA:s utrikesminister Condoleezza Rice framhöll vid Southern Baptist Convention i juni 2006 “Slaveriet upphörde inte under 1800-talet”. Det har fortsatt med sexuell slavhandel och trafficking.

Det är inte svårt att finna paralleller mellan Wilberforces kamp mot slaveriets kränkning av människovärdet, och kampen mot dödsstraff, tortyr, aborter och trafficking. Också i opinionsbildningen finns paralleller och lärdomar att hämta. Rörelsen mot slaveriet producerade en brosch med en bild av en knäböjande slav i bojor med texten: ”Är inte också jag din broder?”, en brosch som gjorde det möjligt för societetens damer att bilda opinion i ett klimat och en tid som annars tvingade dem till tystnad och acceptans. 

Också i vårt samhällsklimat måste vi finna vägar att göra vår röst hörd i kampen för livets helgd.

 Artikeln var publicerad i Världen idag 2007-02-28

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: